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剖析程序员中年危机的深层原因(4000字长文)

前段时间,一个叫 Mary 的程序员大叔在找工作时遇到障碍,他投了很多简历,却没有得到一次面试机会,于是他在中国政府网发表了一封求助信,再次引发了网友对“程序员中年危机”的热议。

求助信的内容如下:

我是一名计算机专业出身的软件开发人员,今年 45 岁,精通 Java 的各种技术体系,包括微服务、大数据等技术,并能应用到实际工作中,帮助所在公司提升、改造所使用的技术框架,业余我还考取了 PMP 项目管理证书、系统架构师证书,成为所在公司的系统架构师、核心技术骨干。我对计算机理论的理解也随着实践的增多越来越深刻,我感觉我的职业生涯进入一生中最好的时刻。

在我儿子读初二上学期时,我辞职回家陪伴儿子。半年后,当我再回来寻找工作机会的时候,却发现连个面试机会都很难得到,更别提发挥自己的专业特长了。

现在国家鼓励延迟退休,我觉得,40 岁以上的有经验的专业技术人员此刻正是自身职业发展的黄金时期,他们找工作时不能被年龄限制了。

你看,因为年龄有点大(应该说非常大了),就连各种 buff 加身的大佬都找不到工作,坠入了“中年危机”的陷阱。

咳咳,45 岁就不要说什么了,就连那些 35/30 岁的码农都不好找工作了。我老家有一个 30 岁的小伙,入职的不算大厂,但是在背调阶段却差点被年龄卡住,这家公司规定新招聘的码农不能超过 30 周岁,而这个小伙还差 2 个月就满 30 周岁了,差点被 pass 掉。

程序员中年危机并非空穴来风,它是确实存在的,而且越来越严重,程序员年轻化是未来的趋势。

根据脉脉的统计结果,中国互联网企业员工平均年龄在 27~33 岁之间,其中最具代表性的是字节跳动,它的员工的平均年龄仅有 27 岁。


除了中国,美帝对码农年龄的“歧视”也越来越明显,尤其是在大厂扎堆的湾区和西雅图,例如 Apple 员工平均年龄是 31 岁,Google 则是 30 岁,Facebook 和 LinkedIn 只有 29 岁。

不过美帝大厂的年包很高,应届生也能拿到 100W RMB,是中国的三倍左右。另外美帝也没有那么内卷,码农一般加班不多,假期全休;中国 996,美帝 955。我兔还得继续摸鹰,直到把它摸秃了。

你可以通过 levels.fyi 这个平台查看全球大厂的工资。

接下来将是这篇文章的重头戏,我会站在多个维度,从「公司视角」和「产业视角」来剖析码农中年危机的根本原因。

公司角度

我之前讲过,公司是一个盈利性组织,不以盈利为目的的公司都是耍流氓。公司不是养老院,公司招聘员工是希望他们创造价值,而且要以最低的成本创造最大的价值,所有不符合这条铁律的员工都有可能不被录用,或者被迫主动离职。

对于很多公司而言,招聘大龄码农的“性价比”不高。

1) 年龄大不代表能力强

有些大叔码农的能力和年龄是不匹配的,35 岁的年纪却干着重复的“增删改查”工作,这和刚毕业的应届生,或者已经工作几年的小伙是没有区别的。大叔干的活,弟弟们也能干。

软件产业的技术栈更新迭代太快,码农们必须持续不断地学习,几年不进步就跟不上了。有些码农学习能力强,能追上最新的技术潮流;有些码农不想学习,或者学不动,慢慢就被甩下了。

以 Web 前端开发为例,10 年以前是 HTML4、CSS2、JavaScript、jQuery 和 Ext 的天下,而现在的前端复杂得就像后端,要学习 HTML5、CSS3、JavaScript ES5/6、React、Vue、Angular、Node、Less、TypeScript,不但知识容量大了几倍,而且还把以前的框架都淘汰了。

我就是一个 Web 前端工程师,2014 年离职以后我的技术栈就没有再更新了,所以现在想找份工作都费劲,这就是不学习导致的后果。

另外,年龄大了以后,体力和精力都干不过年轻人,学习速度慢了,对潮流也不敏感了,越来越守旧,越来越求稳。

虽然应用端的技术栈不断迭代,但是计算机的底层原理一直都没有变化,比如算法/数据结构、编译原理、操作系统等,能够把这些吃透的程序员,一般不容易被替代,越老越有经验,这就是专家型程序员。

但是现实是,只有大厂的码农才会钻研底层,才会注重深度,大部分中小公司的码农一直在做应用层开发,和各种框架打交道,从未向下深扎根系。有些从培训班毕业的程序员,甚至连数据结构都不熟悉,混到退休都干不过大厂的应届生。

2) 年龄大了工资高

软件/互联网产业是一个巨大的风口,已经持续了 20 年了,有很多热钱涌入,各家公司都在指数级增长,对人才的争夺导致程序员的工资一直在增长,进入大厂的应届生年包都超过 35W 了,更别提那些 30 岁左右的程序员了,待在大厂的年包都超过 50W 了。

涨工资已经是“政治正确”了,如果一家公司两年都不给你涨工资,你大概率会跳槽的吧。

除非你对公司不可或缺,否则公司一般都不愿意死扛这么高的成本,结果就是要么你被优化掉,要么你接受工资天花板。

另外,就算你的能力和年龄匹配,碾压那些刚入职的程序员,你既了解底层,又能手撸代码,还经验丰富,但是那又怎样?除了少量高端岗位和技术驱动型公司,大部分岗位需要的都是搬砖人,能开发应用,写写简单的 SQL 就够了,尤其是外包公司,或者营销驱动型公司。

虽然你变秃了,也变强了,但是却没有用武之地,或者说公司付不起那么多工资。

3) 年龄大了身体变差

随着年龄增长,身体素质会逐渐变差,尤其是 30 岁以后,各种职业病开始出现,比如由于颈肩劳损变得不能久坐,由于常年熬夜导致精神萎靡,由于长期注视屏幕导致眼睛干涩,由于频繁使用鼠标导致腕管综合症……

这些都会导致大龄程序员不能胜任高强度工作,不能大量加班。

4) 年龄大了事情多

30 多岁的程序员基本都有家庭有宝宝了,这个时候会出现很多新的人生责任和烦恼,比如,孩子可能需要陪伴,孩子可能会生病,孩子可能面临择校,老人可能会生病,婆媳可能发生矛盾,夫妻可能开始厌倦……

这些事情都会消耗一个人大量的精力,弄得身心俱疲。人的精力是有限的,你在家庭上花的精力变多,那么在工作上花的精力就变少。、

除了精力,处理家庭事务还会耽误一个人的时间,导致经常请假,或者不能加班。

即使你没有各种烦心事,老婆/老公和孩子也需要陪伴,如果你长期加班,那么你大概率会和老公/老婆打架,让家庭矛盾升级。

总之,有了家庭和宝宝你就会多出很多事情,消耗大量精力和体力。而你再看看那些年轻人,他们可以长期泡在公司,甚至在公司打地铺过夜,把工作当成生活。

5) 培养成本高

我在《程序员离职会给公司带来多大的伤害》一文中提到过,培养一名核心程序员的成本是很高的,至少需要 3~6 个月的时间才能让新人 landing。

如果是领导,如果涉及业务,那么培养周期就更长了,没有一年时间是不会对行业有感觉的,也不会了解团队的每个人,这会导致领导无法放开手脚做事情。

公司更愿意从内部提拔领导,而不愿意从外部空降领导。

产业角度

互联网是第三次技术革命,是一个百年不遇的巨大风口,已经持续火热了 25 年,这个期间有大量热钱涌入,催生了多家巨头和独角兽。谁不和互联网发生连接,谁就会出局。如此巨大的一个产业,必然需要数以万计的码农。

互联网疯狂扩张的早期,教育产业还没反应过来,也没有提前布局,所以软件专业少,培训机构少。另外很多人也没有认识到互联网的巨大能量,转码浪潮还没有形成,人们还不像今天这么趋之若鹜。

这导致早期的码农总体数量比较少,高质量的码农更是稀缺资源,所以公司在招聘时不得不降低要求,让一些能力普通学历普通的码农进入公司。你看看 BAT 的领导,可能还有不少是专科学历。

而到了后期,谁都知道互联网是大势所趋,连一些文科院校都开设了软件专业,校外培训机构更是像雨后春笋一样涌现,这就催生了大量年轻又高质量的码农。

但是如今互联网已经不再是朝阳产业,越来越成熟了,连国家都开始打压巨头了,各家公司也不再像以前一样疯狂扩张规模了,这就使得开发岗位变少,或者说不再大量增加了。然而,转码浪潮没有停止,软件专业和培训机构还在,继续输出大量码农,从而导致码农过剩,找工作逐渐变成了“求职”,只有一些名校毕业或者能力强的码农才能脱颖而出。

另外,早期进入互联网产业的码农们都在不断提升自己,工作十来年也都变成了大佬,这让互联网产业沉淀了不少优质人才,公司在挑选人才时也不再捉襟见肘,甚至有了说“不”的勇气。每个人都是高手,那么每个人也都是普通人了。

其实吧,十年以前互联网公司的招聘要求也没有那么高,能开发出靠谱的应用就差不多;然而现在呢,大厂招聘越来越严格,不但卡学历,还重视内功修为,要求爆肝算法/数据结构、操作系统和编译原理。那些自称大佬的中年码农,你敢说你对计算机的理解超越了 00 后应届生吗?

互联网产业的发展趋势使得码农们越来越内卷了,不但新人卷,老人也卷。

一方面高端岗位不再增加,坑都被填满了,大龄码农的上升通道被锁死;另一方面还有很多学弟学妹们像豺狼一样往前冲,试图拱了那些高端岗位的大白菜。前路被堵死,后路有来者,你说卷不卷?

每个产业都有试错期、发展期、成熟期和衰落期,大量码农在发展期涌入互联网产业,到了成熟期还没有刹住车,所以越来越拥挤,越来越卷。

总结

从公司的角度看,年轻人能力不差、工资低、体力好、精力旺盛、乐意加班、听从安排,能够胜任很多应用开发岗位。那些大龄码农,除了能力更强经验更多,在其它方面都是劣势,很多公司就会开始权衡。

从产业角度看,互联网发展这么多年了,第一高端岗位不再增加,第二积累了数量庞大的大龄码农,第三有不少能力强的年轻人挤进来,多种原因导致大龄码农在竞争高端岗位时越来越残酷,触碰到了职业天花板。如果企业不愿意承担高昂的工资,大龄码农还有可能被迫转岗,或者被迫主动离职。

实际上,不仅仅是互联网行业,很多其它行业也都是吃青春饭的,比如媒体人、艺术/创意、公关、主持/演绎等。当然也有越老越香的行业,比如医生、教师、会计、公职人员等。

无论身处哪个行业,大龄员工都会面临“丢饭碗”或者“被躺平”的风险,毕竟年龄是一个不可逆的硬伤。不信的话你可以看看现在年轻人的收入,是不是大多数都超越了他们的父辈,因为父辈们从多年以前就开始躺平了,他们被新兴职业远远甩在了身后。

最后我们再来看一下那位给政府写求助信的大叔,天啊,他都 45 岁了,这个年龄的男人,孩子都有可能读大学了,妥妥的老人了。你再看看他辞职的理由,竟然是为了回家陪孩子,天啊,你就不能让老人来陪,或者找个保姆,或者找个家教吗?

一个 45 岁的老男人竟然敢玩裸辞,天啊,谁给他的勇气!你要知道,有多少行业的大叔/阿姨都不敢离职,离职就是丢了工作,离职就得一夜白了头,而这位大叔却觉得程序员频繁跳槽司空见惯,什么时候想要工作都会有。天啊,你以为你是谁啊,简直是被互联网惯坏了。

就算离职,你也得找好下家吧,裸辞对于一个 45 岁的老人来说就是玩火。

假如他真的能力超强,那么他大概率不想在一线写代码吧,他肯定想找个高端岗位,比如小组经理、技术总监、架构师,这种岗位本来就坑少,而且培养成本高,公司更愿意从内部提拔人才,不愿意从外部空降领导,所以找这种工作还得碰运气,不能着急。

45 岁,一个恐怖的年龄,本来应该求稳了,不被主动离职就不错了,而他却有一颗 20 岁的心,在职业发展的琴弦上不断跳跃。在他提出离职的那一刻,HR 和领导有可能还在偷着乐吧,那个年龄比我大、不能指手画脚的家伙终于走了。

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