Linux PATH环境变量及作用(初学者必读)

在讲解 PATH 环境变量之前,首先介绍一下 which 命令,它用于查找某个命令所在的绝对路径。例如:
[root@localhost ~]# which rm
/bin/rm
[root@localhost ~]# which rmdir
/bin/rmdir
[root@localhost ~]# which ls
alias ls='ls --color=auto'
        /bin/ls
注意,ls 是一个相对特殊的命令,它使用 alias 命令做了别名,也就是说,我们常用的 ls 实际上执行的是 ls --color=auto。

通过使用 which 命令,可以查找各个外部命令(和 Shell 内置命令相对)所在的绝对路径。学到这里,读者是否有这样一个疑问,为什么前面在使用 rm、rmdir、ls 等命令时,无论当前位于哪个目录,都可以直接使用,而无需指明命令的执行文件所在的位置(绝对路径)呢?其实,这是 PATH 环境变量在起作用。

首先,执行如下命令:
[root@localhost ~]# echo $PATH
/usr/local/sbin:/usr/sbin:/sbin:/usr/local/bin:/usr/bin:/bin:/root/bin
这里的 echo 命令用来输出 PATH 环境变量的值(这里的 $ 是 PATH 的前缀符号),PATH 环境变量的内容是由一堆目录组成的,各目录之间用冒号“:”隔开。当执行某个命令时,Linux 会依照 PATH 中包含的目录依次搜寻该命令的可执行文件,一旦找到,即正常执行;反之,则提示无法找到该命令。

如果在 PATH 包含的目录中,有多个目录都包含某命令的可执行文件,那么会执行先搜索到的可执行文件。

从执行结果中可以看到,/bin 目录已经包含在 PATH 环境变量中,因此在使用类似 rm、rmdir、ls等命令时,即便直接使用其命令名,Linux 也可以找到该命令。

为了印证以上观点,下面举个反例,如果我们将 ls 命令移动到 /root 目录下,由于 PATH 环境变量中没有包含此目录,所有当直接使用 ls 命令名执行时,Linux 将无法找到此命令的可执行文件,并提示 No such file or directory,示例命令如下:
[root@localhost ~]# mv /bin/ls /root
[root@localhost ~]# ls
bash: /bin/ls: No such file or directory

此时,如果仍想使用 ls 命令,有 2 种方法,一种是直接将 /root 添加到 PATH 环境变量中,例如:
[root@localhost ~]# PATH=$PATH:/root
[root@localhost ~]# echo $PATH
/usr/local/sbin:/usr/sbin:/usr/local/bin:/usr/bin:/bin:/root/bin:/root
[root@localhost ~]# ls
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注意,这种方式只是临时有效,一旦退出下次再登陆的时候,$PATH 就恢复成了默认值。


另一种方法是以绝对路径的方式使用此命令,例如:
[root@localhost ~]# /root/ls
Desktop    Downloads    Music    post-install     Public    Videos
Documents  ls           Pictures post-install.org Templates

 

为了不影响系统的正常使用,强烈建议大家将移动后的 ls 文件还原,命令如下:

[root@localhost ~]# mv /root/ls /bin

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